Lucha contra la resistencia antimicrobiana: una amenaza creciente para la humanidad (2024)

Introducción La resistencia antimicrobiana (AMR, por sus siglas en inglés) es un fenómeno que ocurre cuando los microorganismos, como bacterias, virus, parásitos u hongos, se vuelven resistentes a los tratamientos antimicrobianos a los que antes eran susceptibles. Este grave problema de salud pública está en aumento a nivel mundial y fue responsable de casi 1.3 millones de muertes en 2019, convirtiéndose en una causa de muerte mayor que el SIDA y la malaria. La situación actual indica que esta amenaza empeorará aún más en el futuro cercano.

La crisis global de la AMR Jacqueline Álvarez, Jefa de la División de Sustancias Químicas y Salud del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), afirma que la AMR es una crisis global que requiere una acción urgente. Desde los trabajadores de la salud, veterinarios, responsables de políticas públicas hasta el público en general, todos debemos educarnos sobre los peligros de la AMR y redoblar los esfuerzos para prevenirla.

Semana Mundial de Concienciación sobre la AMR La Semana Mundial de Concienciación sobre la AMR se llevará a cabo del 18 al 24 de noviembre. En esta edición se llevarán a cabo cumbres, paneles de discusión, conferencias de prensa y una serie de eventos en todo el mundo. A continuación, presentamos todo lo que necesitas saber sobre la AMR, incluyendo sus vínculos con el medio ambiente y qué se puede hacer para frenar su propagación.

Factores impulsores de la AMR Uno de los principales impulsores de la AMR es el uso excesivo y el mal uso de los antibióticos tanto en la medicina humana como en la agricultura. En muchos casos, se recetan antibióticos cuando no son necesarios o no se utilizan de manera correcta. Esto puede llevar a la supervivencia y proliferación de bacterias resistentes. El uso y abuso de antimicrobianos en la agricultura, incluido su uso para promover el crecimiento y prevenir enfermedades en el ganado, también contribuye de manera significativa al desarrollo y propagación de la AMR. La contaminación causada por los residuos farmacéuticos, la agricultura, el sector de la salud y los desechos municipales también impulsa la AMR.

Impacto desigual en el mundo en desarrollo Es importante destacar que la AMR afecta de manera desproporcionada al mundo en desarrollo. La pobreza, combinada con la falta de acceso a la atención médica, puede exacerbar la propagación de la AMR. Además, las personas en países en desarrollo, especialmente aquellas que viven en asentamientos informales, a menudo no reciben diagnósticos adecuados, lo que lleva a la sobre-prescripción de antimicrobianos. La falta de acceso a agua potable y saneamiento los hace más vulnerables a las infecciones.

El papel del medio ambiente en la propagación de la AMR Existe evidencia cada vez mayor de que el medio ambiente juega un papel clave en el desarrollo, transmisión y propagación de la AMR. Su proliferación está relacionada con la triple crisis planetaria del cambio climático, la pérdida de la naturaleza y la biodiversidad, la contaminación y los desechos.

Por ejemplo, las temperaturas más altas, las tormentas y las inundaciones pueden favorecer la propagación de enfermedades bacterianas, virales, parasitarias, fúngicas y transmitidas por vectores. Los eventos climáticos extremos también pueden hacer que las aguas residuales y las aguas negras sobrepasen las plantas de tratamiento, permitiendo que las bacterias resistentes a los antimicrobianos contaminen las comunidades circundantes. Además, las aguas residuales contaminadas con medicamentos, incluidas aquellas provenientes de las instalaciones de producción animal, hospitales y empresas farmacéuticas, pueden alimentar la resistencia a los medicamentos.

Lucha contra la AMR: adoptando un enfoque integral Si bien no podemos dejar de usar antimicrobianos, es fundamental utilizarlos de manera más prudente. Los profesionales de la salud solo deben recetar antibióticos cuando sean necesarios, en la dosis y duración adecuadas. El uso y abuso de antibióticos en la agricultura también debe limitarse. Es imperativo que los países adopten el enfoque de "Una Salud" que reconoce la interdependencia entre la salud de las personas, los animales, las plantas y el medio ambiente.

La prevención es clave Medidas preventivas, como mejorar el agua, el saneamiento y la higiene, así como establecer marcos regulatorios internacionales y nacionales sólidos para controlar la venta y distribución de antibióticos, serán fundamentales para reducir la AMR.

Responsabilidad de los gobiernos La AMR es un problema global y, por lo tanto, la cooperación internacional entre las naciones es esencial. El desarrollo de planes de acción nacionales con la participación de múltiples actores es fundamental. Los países también deben trabajar juntos en estrategias, intercambio de información y vigilancia del uso y resistencia a los antimicrobianos. Sin embargo, solucionar la crisis de la AMR no depende únicamente de los gobiernos. Las compañías farmacéuticas, la industria química, los reguladores, los gobiernos municipales, los profesionales de la salud humana y animal, los científicos y el público en general también tienen un papel importante que desempeñar.

El papel de UNEP en la lucha contra la AMR El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) está trabajando para proporcionar evidencia científica basada en la ciencia que pueda informar las estrategias sobre la AMR y garantizar que las dimensiones ambientales se reflejen adecuadamente en la respuesta de "Una Salud" a la AMR. En febrero de 2023, el PNUMA lanzó el informe "Preparándonos para supermicrobios", que ofrece una visión general de los hallazgos científicos sobre la AMR y las soluciones para prevenir su propagación. Además, el PNUMA se ha unido a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) para formar la Alianza Cuatripartita. Mediante la adopción del enfoque de "Una Salud", esta alianza tiene como objetivo optimizar la salud de las personas, los animales, las plantas y el medio ambiente en general. La colaboración coordina una respuesta global y multisectorial a la AMR, promueve una gobernanza y liderazgo sólidos y apoya a los países en el desarrollo e implementación de planes de acción nacionales sobre la AMR.

Conclusión La lucha contra la resistencia antimicrobiana es una tarea urgente y compleja que requiere la participación de todos los actores involucrados, desde líderes mundiales y profesionales de la salud hasta funcionarios de la industria farmacéutica y alimentaria. La AMR explota los vínculos críticos entre seres humanos, animales y el medio ambiente, por lo que encontrar soluciones efectivas requerirá un enfoque integral y colaborativo. Al adoptar prácticas más responsables en el uso de antimicrobianos, mejorar la prevención y fortalecer la regulación, podemos enfrentar de manera efectiva esta creciente amenaza y asegurar un futuro más saludable para todos.

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